Uma equipa de cientistas encontrou na Austrália um fragmento daquele que acredita ser o mais antigo machado de que há registo até hoje, estimando a sua idade em 43 mil anos, noticia a imprensa local.

O fragmento, que tem o tamanho de uma unha, foi descoberto no norte da Austrália pela arqueóloga Sue O'Connor, da Universidade Nacional Australiana.

A idade estimada do fragmento - entre 48.875 e 43.941 anos - coincide com a chegada dos primeiros habitantes da Austrália.

A confirmar-se, este machado é dez mil anos mais antigo do que as ferramentas do mesmo tipo descobertas até agora no norte do país.

Este fragmento foi encontrado no início da década de 1990, no Parque Nacional Winjana Gorge, um dos primeiros lugares da Austrália ocupados por seres humanos, mas só em 2014 voltou a ser analisado, desta feita com a ajuda de um cientista da Universidade de Sidney, que recorreu a novas tecnologias.

Através de um microscópio digital, os testes confirmaram que o fragmento de basalto resultou de trabalho humano.

A descoberta já foi publicada na "Australian Archaeology".