O telescópio NuSTAR da NASA fotografou, pela primeira vez, o Sol, uma imagem impressionante que mostra raios-X emitidos pela estrela e que foi revelada na segunda-feira.

Esta  é a imagem da estrela, algo que apenas foi possível por ser captada por um telescópio de raios-X.
A parte superior, com tons verdes e azuis, retrata as emissões de alta energia solar, sendo que o azul representa uma fonte mais elevada de energia.

A fotografia captada pelo NuSTAR diz respeito apenas à parte superior;  posteriormente foi sobreposta uma outra imagem, tirada pelo Observatório de Dinâmica Solar, em que sobressai o vermelho, que representa a luz ultravioleta.
 

«O NuSTAR irá oferecer-nos uma visão única do Sol, desde as partes mais profundas à sua atmosfera», afirmou David Smith, físico solar membro da equipa do telescópio na Universidade da Califórnia,  em Santa Cruz. 

A ideia de apontar o NuSTAR ao sol surgiu há sete anos, muito antes de o telescópio ser lançado para o espaço, mas, na altura, avança a NASA, pareceu uma proposta descabida.

«No início pensei que era uma ideia louca», comentou Fiona Harrison, do Instituto de Tecnologia da Califórnia (Caltech). 

Os cientistas acreditam que com recurso a este telescópio poderão captar hipotéticas nano-emissões de luz solar. 

O NuSTAR foi concebido para observar buracos negros e encontra-se em órbita com a Terra desde 2012, procurando raios-X de alta energia, um projeto que, entre outros objetivos, procura entender o modo como as estrelas explodem e formam buracos negros, e a ação das partículas noutras galáxias.