O investigador Vasco Portugal venceu com dois colegas do Massachusetts Institute of Technology (MIT) o prémio de melhor investigação para a «Inovação na Redução da Pobreza Urbana», foi anunciado esta quarta-feira.

O prémio é atribuído pela Agência Norte-Americana de Ajuda ao Desenvolvimento Internacional (USAID), o centro de estudos The Woodrow Wilson, o Banco Mundial e a Cities Alliance.

Vasco Portugal afirmou que é «muito bom ver este trabalho reconhecido por organizações mundiais com a força e importância» destas quatro organizações.

O prémio pretende distinguir investigações «baseadas em políticas e orientadas para soluções que analisem criticamente projetos já existentes e proponham novas estratégias para lidar com problemas relacionados com a pobreza urbana».

O investigador português estudou, com os seus colegas Caleb Harper e Layla Shaikley, as implicações económicas, sociais e políticas que diferentes tipos de habitação podem ter na expansão duma cidade.

Os três investigadores estudaram o exemplo da cidade de Manaus, na Amazónia brasileira, durante uma investigação feita no ano passado.

O estudo foi considerado relevante no contexto atual, em que se prevê um crescimento exponencial da população mundial, sobretudo nos países em desenvolvimento.

Vasco Portugal valorizou a distinção porque, considerou, pode ter um impacto direto nas intervenções dos bancos para o desenvolvimento.

«É evidente que estamos todos muito satisfeitos por ver o reconhecimento traduzido numa publicação e interesse por apadrinhar uma segunda fase de investigação», assumiu.

O trabalho foi apresentado a 14 de novembro no Centro Woodrow Wilson, em Washington, e será, juntamente com outras sete investigações, publicado numa revista especializada, dedicada ao tema ao tema da inovação no desenvolvimento urbano.