O Instituto de Investigação Tropical Smithsonian (STRI) do Panamá confirmou quinta-feira a descoberta no país de uma nova espécie de orquídea (Lophiaris silverarum), batizada de Katia Silvera, em homenagem à sua descobridora.

Em comunicado, o instituto divulgou que Katia Silvera, juntamente com o seu pai que dirige uma pequena empresa de orquídeas, numa das suas caminhadas pelos bosques do Panamá recolheu este tipo de flor, que acabou por se revelar ser uma nova espécie.

«Colhemos [a flor] a pensar que era outra coisa. Quando floresceu em viveiro percebemos que não tínhamos ideia que tipo de flor era», explicou Katia Silvera, que possuí uma bolsa de estudo de três anos no STRI.

De acordo com o STRI, o Panamá possuí cerca de 1.100 das 30.000 espécies de orquídeas em todo o mundo.