A Agência Espacial Europeia (AEE) lançou hoje na Guiana francesa um telescópio avançado para detetar mil milhões de estrelas e providenciar o mais detalhado mapa da Via Láctea até agora.

O telescópio Gaia «está a funcionar normalmente», disse um comentador da AEE, depois de o satélite ter sido lançado.

Com um custo de 740 milhões de euros, o mais sofisticado telescópio construído pelos europeus pretende realizar uma espécie de «censo astrológico» de mil milhões de estrelas, o que representa 1% do total da Via Láctea.

Repetindo as observações 70 vezes durante a sua missão, o telescópio Gaia vai ajudar os astrónomos a calcular a distância, a velocidade e a direção destas estrelas e construir um mapa a três dimensões.