As Misericórdias foram a «almofada social» em Portugal e contribuíram para evitar a «fome generalizada» no país, nos últimos três anos, que a crise tornou «muitíssimo difíceis», disse hoje o presidente da união que representa aquelas instituições.

«Em boa verdade, fome generalizada em Portugal não existiu. Se não houvesse as Misericórdias e as Instituições Particulares de Solidariedade Social (IPSS), teria havido», afiançou à agência Lusa Manuel de Lemos, presidente da União das Misericórdias Portuguesas (UMP).

Portugal, afirmou o responsável, passou por «três anos muitíssimo difíceis», por causa da crise, e ¿as Misericórdias foram a grande almofada social do país».

Segundo Manuel de Lemos, a crise implicou «coisas muito graves e difíceis», mas, neste período, «aumentaram as respostas sociais» para apoiar os mais carenciados.

Uma das respostas foi a criação de cantinas sociais pelas Misericórdias, as quais possuíam dois desses equipamentos, antes da crise, mas que têm agora 140 em funcionamento, exemplificou o presidente da UMP.

«Houve um aumento brutal das cantinas sociais», sublinhou, enfatizando que as Misericórdias têm dado uma resposta «muito flexível» nesta matéria, conseguindo ajustar o número de refeições servidas à oscilação da procura.

Um inquérito promovido pela UMP junto das 397 Misericórdias espalhadas pelo país permitiu apurar que estas instituições apoiam socialmente mais de 150 mil pessoas por dia, em diversas áreas.

Os dados, a apresentar no XI Congresso Nacional das Misericórdias, que decorre em Évora, entre quinta-feira e sábado, indicam que estas instituições apoiam 40.008 pessoas na área da família e comunidade, recebendo quase 24 mil delas refeições diárias (9.131 em cantinas sociais e 14.811 através de 128 programas alimentares).

No que respeita à terceira idade, área que encabeça a lista de apoios fornecidos pelas Misericórdias, há um total de 58.443 beneficiários: 28.173 pessoas apoiadas em 501 lares, 17.503 mediante apoio domiciliário e 9.313 em 359 centros de dia.

O setor da infância e juventude totaliza 42.331 pessoas, destacando-se 16.969 crianças em pré-escolar e 15.333 em creches.

As Misericórdias prestam também apoio a 2.763 pessoas com deficiência (lares residenciais, serviços domiciliários ou atividades ocupacionais) e a 1.708 crianças ou jovens em risco e em perigo (centros de acolhimento temporário ou lares).

No setor da saúde, em que 19 Misericórdias gerem 22 unidades hospitalares, o estudo refere que, no ano passado, foram realizadas 710.340 consultas, 43.599 cirurgias e 266.834 atendimentos em serviços de urgência, além de exames complementares de diagnóstico e de terapêutica.

As Misericórdias asseguram ainda «grande parte das camas (3.433) disponíveis» no âmbito da Rede Nacional de Cuidados Continuados, tendo aumentado «muito», nos últimos anos, o número de unidades que prestam este apoio: «Temos aberto uma média de 10 por ano», frisou Manuel de Lemos.