A Polícia Judiciária apreendeu 7,5 quilos de cocaína, deteve quatro pessoas e desmantelou um laboratório de extração de cocaína dissimulada em garrafas de cachaça, informou a PJ, nesta quarta-feira.

Este foi o primeiro laboratório do género descoberto e desmantelado em Portugal e, na Europa, há apenas registo da descoberta de um laboratório de características idênticas, em 2012, salienta a PJ.

Segundo a Unidade Nacional de Combate ao Tráfico de Estupefacientes (UNCTE), o laboratório encontrava-se instalado numa moradia, localizada numa zona balnear perto de Lisboa, nela se processando a extração do cloridrato de cocaína que se encontrava dissolvido em garrafas de cachaça importadas do Brasil.

Trata-se de um processo de grande complexidade, exigindo, para além de meios técnicos adequados, especiais conhecimentos de química, tendo, pela primeira vez, sido apreendidos documentos com informação detalhada sobre o modo de efetuar tal extração.

Na operação foram apreendidos cerca de 7,5 quilos de cocaína pronta a comercializar, bem como produtos de corte, percursores, todo o equipamento necessário ao processo químico de extração do cloridrato de cocaína e a sua preparação para venda no mercado ilícito de estupefacientes, e, ainda, uma viatura topo de gama.

Estima-se que a intervenção da PJ evitou que fossem extraídos cerca de 40 a 50 quilos de cloridrato de cocaína de elevado grau de pureza, pronto a comercializar.

As investigações começaram no início de 2015, em colaboração com as autoridades brasileiras, o que permitiu localizar e desmantelar o laboratório, tendo sido detidos quatro homens, dois de nacionalidade portuguesa e dois estrangeiros.

Os quatro detidos, com idades entre os 32 e os 48 anos, foram submetidos a primeiro interrogatório judicial, tendo-lhes sido aplicada a medida de coação de prisão preventiva.

Entretanto, a vertente da organização criminosa que operava no Brasil foi igualmentente desmantelada, também numa operação desencadeada esta semana pela Polícia Federal brasileira, denominada Operação Cardume.

Na Operação Cardume foram cumpridos 28 mandados de prisão, realizadas 47 buscas e apreendidos numerosos bens móveis e imóveis, bem como contas bancárias, algumas tituladas por cidadãos de nacionalidade portuguesa.