No próximo ano, todos os hospitais do país são obrigados a fazer o registo dos óbitos numa plataforma da Internet, o que permitirá um rápido e permanente acompanhamento dos óbitos, identificando com rigor as suas causas.

Esta decisão consta de um despacho, publicado esta terça-feira em Diário da Republica, que determina que o período experimental para a introdução e utilização do Sistema de Informação dos Certificados de Óbito (SICO) termina às 23:59 do dia 31 de dezembro de 2013.

Desse modo, a partir das 0 horas de 1 de janeiro de 2014, a utilização do SICO é obrigatória para a certificação dos óbitos ocorridos em território nacional.

O SICO foi criado em abril do ano passado e em novembro começou a ser utilizado a título experimental nos Hospitais da Universidade de Coimbra e nos serviços da Delegação do Centro do Instituto Nacional de Medicina Legal e Ciências Forenses.

Neste contexto, o SICO começou a ser aplicado aos óbitos ocorridos a partir das zero horas do dia 15 de novembro de 2012, período que foi sendo progressivamente alargado, até abranger hoje a quase totalidade dos óbitos ocorridos em instituições do Serviço Nacional de Saúde (SNS).

«Encontram-se, pois, reunidas as condições técnicas e organizativas para que seja declarado o fim do período experimental, com a consequente entrada do SICO em pleno funcionamento e a sua utilização obrigatória», determina o despacho.

Segundo a Direção-Geral da Saúde (DGS), este novo sistema de registo de óbitos vai ajudar a identificar as causas de morte, nomeadamente aquelas que eram deduzidas a partir dos registos de «morte violenta», permitindo, por exemplo, contabilizar com muito mais precisão as mortes por suicídio e melhorar a identificação das causas de mortalidade infantil.

Como explicou Cátia Sousa Pinto, da DGS, a propósito do início do período experimental, o facto de o SICO ter uma série de campos de preenchimento obrigatório e de integrar vários sistemas de informação permite reunir o máximo de informação possível em relação aos óbitos e diminuir as causas desconhecidas.

O SICO integra informação do Ministério Público, das autoridades policiais, dos hospitais e dos centros de saúde e do instituto de medicina legal.

Segundo a responsável, os médicos têm-se mostrado «muito favoráveis» a este sistema, que permite um preenchimento rápido dos dados necessários e reencaminha imediatamente para a conservatória do registo civil os registos de óbitos.

Este é um projeto pioneiro «reconhecido como muito importante pela Organização Mundial de Saúde», que está a ser experimentado pela primeira vez em Portugal e em mais alguns países, salientou Cátia Sousa Pinto, acrescentando que «a resposta nos países onde já foi iniciado como piloto é que a melhoria da informação que se obtém é muito significativa».