A Câmara de Castelo Branco decidiu terça-feira ativar o Plano de Emergência Municipal, devido ao fogo que progride no concelho, o mesmo que afeta o Fundão, disse à agência Lusa o presidente da autarquia.

O Plano de Emergência Municipal foi ativado às 22:30, face à "gravidade da catástrofe", importando "agilizar a resposta" às populações afetadas, explanou o presidente da Câmara, Luís Correia.

Segundo o autarca, o incêndio que lavra no concelho do Fundão e em Castelo Branco entrou "com muita força" na localidade do Louriçal do Campo, onde o fogo tinha deflagrado, no domingo.

Foram três dias muito difíceis, mas hoje foi, na verdade, o mais difícil", frisa Luís Correia, contando que casas devolutas arderam e "puseram em perigo e afetaram ligeiramente casas vizinhas".

Contabilizam-se também quintais ardidos e propriedades agrícolas, fundamentais para uma população que tem na agricultura um meio de subsistência.

O fogo, aclara, começou no domingo "perto do Louriçal do Campo e foi para São Vicente da Beira, uma freguesia vizinha, passou por um lado da aldeia de Casal da Serra e regressou em direção ao Louriçal, onde entrou com muita força e com uma velocidade muito grande".

Os aceiros feitos durante a noite à volta da aldeia não foram suficientes para travar o fogo, notou.

De acordo com a página da Proteção Civil, o incêndio que afeta Castelo Branco e Fundão mobilizava, às 23:25, 566 operacionais e 167 veículos.

Colégio queimado pelo fogo

O antigo Colégio de São Fiel, situado na aldeia de Louriçal do Campo, concelho de Castelo Branco, e integrado no programa Revive, foi consumido pelas chamas, segundo contou à agência Lusa, o presidente da Câmara Municipal.

O antigo colégio jesuíta está integrado no programa Revive, lançado pelos ministérios das Finanças, Cultura e Economia, que prevê a concessão a privados de imóveis históricos degradados para que sejam recuperados.

As chamas entraram no Colégio de São Fiel "ao final da tarde" e, por volta das 22:00, ainda estava a arder no interior, disse o presidente da Câmara de Castelo Branco, Luís Correia.

Ardeu na sua totalidade", notou, sublinhando que o edifício estava fechado e abandonado.

No entanto, "é um património importante para a freguesia, que marcou a sua história", salientou Luís Correia, considerando que o facto de o edifício ter sido consumido pelas chamas "poderá complicar" o processo de recuperação do colégio, através do programa Revive.

O Colégio de São Fiel, criado no sopé da Serra da Gardunha, foi construído na segunda metade do século XIX.

De acordo com a página do programa Revive, este edifício continha "importantes laboratórios e equipamentos de ensino" e possuía "um observatório meteorológico que funcionou até 1910, um museu zoológico e um valioso herbário".

Neste espaço, Egas Moniz, prémio Nobel da Medicina, "concluiu os seus estudos secundários".

No âmbito do programa Revive, estava previsto afetar a totalidade da área do imóvel ao uso turístico, excluindo a área de campo de jogos e piscina.

Vila de Rei e Trás-os-Montes também ardem

Num balanço cerca da meia-noite à agênica Lusa pelo comandante Carlos Pereira, da Proteção Civil, o responsável disse que já esta noite deflagrou outro incêndio no concelho de Vila de Rei, que tem sido fustigado nos últimos dias pelas chamas.

Estão a ser transferidos meios para este incêndio, uma ignição junto ao concelho de Mação”, em Água Formosa, disse o responsável.

O responsável disse que a autoestrada 23, que esteve fechada na terça-feira, já reabriu ao trânsito.

Na página da internet da Proteção Civil dava-se conta, às 00:15, que o incêndio de Louriçal do Campo, e que alastrou ao Fundão, estava a ser combatido por 550 bombeiros, auxiliados por 160 viaturas.

Em Trás-os-Montes, no concelho de Ribeira de Pena, distrito de Vila Real, 213 operacionais, com 62 meios, combatiam as chamas, que deflagraram na tarde de terça-feira.

Em fase de resolução estão os incêndios de Vila Franca de Xira, Lisboa, combatido por 176 bombeiros, Abrantes, Santarém (62) e o primeiro incêndio de Vila de Rei, Castelo Branco, com 191 bombeiros.