O presidente russo, Vladimir Putin, anunciou esta quinta-feira que irá apresentar-se às eleições de março de 2018 como candidato independente, ao falar na tradicional conferência de imprensa anual no Kremlin.

Irei como independente, mas confio no apoio das forças políticas, dos partidos e das organizações sociais que partilham a minha visão sobre o desenvolvimento do país”, disse o chefe de Estado russo, que há uma semana tinha anunciado a candidatura à reeleição.

E, em geral, espero contar com um amplo apoio popular”, acrescentou, salientando que, se for reeleito, vai modernizar a economia russa, uma vez que defende uma Rússia “virada para o futuro”, através de uma economia “mais flexível” e com uma “eficiência aumentada”.

O presidente russo, também líder do partido Rússia Unida, defendeu ainda uma maior aposta nos serviços de saúde e de educação, temas que estarão, disse, “no topo das prioridades”.

No entanto, o chefe de Estado russo salientou que gostaria de ver maior competição política, o que permitiria “garantir maior equilíbrio” no sistema político nacional.

Segundo analistas políticos locais, Putin tem atualmente um índice de popularidade que ronda os 80%, pelo que deverá ser reeleito nas presidenciais de março.