A polícia espanhola deteve três pessoas em Madrid suspeitas de fazerem parte de um grupo ligado ao autodenominado Estado Islâmico (EI) e que estavam dispostas a cometer atos terroristas, noticia a agência EFE, que cita fontes da investigação.

Segundo as mesmas fontes, dois homens foram detidos em Cañada Real, um bairro conhecido como o "supermercado de droga", e o terceiro em Vallecas, Madrid.  As casas dos três suspeitos foram revistadas pelas autoridades.

Os detidos têm origem marroquina, mas viviam na capital espanhola há vários anos.

De acordo com um comunicado do Ministério do Interior espanhol, os três homens constituíam "um grupo vinculado à organização terrorista DAESH" (acrónimo árabe para o autodenominado Estado Islâmico).

Os suspeitos estavam dispostos a levar a cabo, "a qualquer momento, atos terroristas como os que aconteceram recentemente em países" que rodeiam Espanha.

O ministério não precisou quais os atentados e países, mas França e Tunísia foram palco no último ano de atentados realizados por terroristas isolados de uma estrutura formal do Estado Islâmivco (denominados "lobos solitários") contra transportes públicos ou museus.

O jornal El País acrescenta que os detidos, através de conversações telefónicas ou por internet, falavam da necessidade de "atuar já em Espanha", ainda que sem adiantarem pormenores das supostas operações.

Em declarações já esta manhã, o ministro do Interior, Jorge Fernández Díaz, afirmou que se trata de pessoas muito diferentes dos recentes detidos por captação de pessoas para se unirem aos jihadistas, já que estes "estavam prontos a cometer atentados" e tinham "acesso a armas".

Espanha é o país europeu que fez mais operações contra membros do Estado Islâmico. Com a operação de hoje, ascendem a 60 os detidos em espanha por suspeita de ligações ao terrorismo islâmico, a que se juntam outras 27 pessoas apanhadas noutros países, especialmente Marrocos.

Em quatro anos foram detidos 171 pessoas por jihadismo.

O Governo espanhol mantém o alerta anti-terrorista no nível alto (quarto escalão em cinco).