Um surto de chikungunya, doença tropical comum em África e na Ásia, surgiu nas Caraíbas em dezembro e já se alastrou por oito países da região, suspeitando-se que tenha afetado cerca de 3.700 pessoas.

A chikungunya é uma doença febril transmitida por um mosquito e dá dores articulares fortes. Foi detetada em dezembro no lado francês da ilha caribenha de Saint Martin, e em dois meses espalhou-se por sete outros países.

Foi a primeira vez que a doença foi transmitida localmente no hemisfério ocidental e os especialistas temem que as condições locais sejam adequadas à contaminação na América central e do Sul, sendo pouco provável que se estenda ao norte.