Três militares sul-coreanos encontram-se desaparecidos após a queda do helicóptero onde seguiam no Mar do Japão, durante manobras militares conjuntas da Coreia do Sul e dos Estados Unidos, informou o Ministério da Defesa de Seul.

O helicóptero Linx das Forças Armadas sul-coreanas caiu na noite de segunda-feira nas águas perto da fronteira marítima com a Coreia do Norte.

Os serviços de resgate procuram os ocupantes apesar da reduzida esperança de os encontrarem com vida, depois de ter sido encontrado na água o capacete do piloto e uma porta da aeronave, disse à Efe um porta-voz do ministério.

Todos as operações co helicópteros Linx estão suspensas até que sejam apuradas as causas so acidente.

A agência Yonhap escreve que o helicóptero que caiu ao Mar do Japão tinha, tal como o resto da frota, mais de 30 anos, tendo começado a ser usado pela Marinha da Coreia do Sul em 1999.