As crianças e mulheres constituem quase dois terços dos migrantes e refugiados que arriscam a perigosa travessia marítima da Turquia para a Grécia, na sequência dum importante aumento no fluxo dos menores de idade, anunciou a ONU, nesta terça-feira.

De acordo com a agência das Nações Unidas para a Infância (Unicef), quase 60% dos refugiados que chegam à Macedónia (FYROM) desde a Grécia, após cruzarem o Mar Egeu, no Mediterrâneo oriental, são crianças e mulheres, constituindo a maioria dos migrantes, um fenómeno que até agora não tinha ocorrido, afirmou a porta-voz da Unicef, Sarah Crowe.

A agência das Nações Unidas calcula em concreto que 36% dos que fazem a travessia entre a Turquia e a Grécia são menores de idade.

"Mas este número poderá ser muito mais elevado, porque muitos dos adolescentes não revelam a sua idade até chegarem ao seu destino", especificou Crowe.

A Unicef sublinha que, em junho de 2015, as crianças eram um em cada dez refugiados e migrantes que chegavam às costas europeias, e agora são um terço.

A grande maioria dos menores e mulheres que chegam à Europa são provenientes da Síria, Iraque e Afeganistão, as três nacionalidades que conhecem menos entraves à sua entrada por parte da União Europeia (UE).

Relativamente às crianças que não estão acompanhadas, a Unicef não tem números, mas sabe que 35.400 estão registadas na Suécia e outras 60.000 na Alemanha.