[notícia atualizada às 09:15]

O número de mortos devido ao desabamento do teto de um centro comercial na capital da Letónia subiu para 25, informaram esta sexta-feira fontes governamentais, enquanto os media falam na hipótese de haver até 30 pessoas presas nos escombros.

Entre os mortos há pelo menos três membros das equipas de resgate, disse aos media locais a porta-voz do Ministério do Interior, Daiga Holma.

Cerca de 30 pessoas deram entrada nos hospitais de Riga com ferimentos de gravidade diversa, incluindo vários traumatismos cranioencefálicos e da coluna vertebral.

«A superfície das operações de resgate é extremamente ampla e os trabalhos de remoção dos escombros demoram muito tempo e requerem muito cuidado porque as estruturas derrubadas parecem um castelo de cartas. Levantar um bloco de cimento pode provocar a queda de outros», explicou à televisão letã a porta-voz dos serviços de resgate, Inga Vetere.

O edifício, construído há menos de dois anos, sofreu pelo menos dois desabamentos ao final da tarde de quinta-feira e foi no segundo que morreram os membros da equipa de resgate que já estavam no local da tragédia.

As autoridades municipais de Riga apontam as obras de ajardinamento na açoteia do centro comercial como uma das causas mais prováveis do desabamento, uma possibilidade que a polícia está a investigar e que foi rejeitada pela empresa construtora.

Segundo o ministro do Interior, Rihards Kozlovskis, um sinal de alarme soou numa das lojas do centro comercial meia hora antes do derrube.