Quatro campos de exploração petrolífera no norte da cidade canadiana de Fort McMurray foram evacuados por causa da rápida progressão do incêndio que lavra naquela região, informaram as autoridades.

Centenas de trabalhadores em campos de exploração de areias betuminosas, a norte de Fort McMurray, no noroeste do Canadá, foram retirados do local e milhares de operários estão em alerta depois de vento intenso e altas temperaturas terem, na segunda-feira, ajudado ao avanço rápido das chamas.

Na segunda-feira à noite, as autoridades da província de Alberta anunciaram que os trabalhadores de "quatro dos cinco campos localizados na Aostra Road tiveram ordem de retirada obrigatória".

Fort McMurray, uma cidade com mais de 70.000 habitantes situada no noroeste do país, é o centro do setor petrolífero canadiano.

A cidade foi evacuada devido ao incêndio florestal de enormes dimensões que consumiu cerca de 1.600 quilómetros quadrados, o equivalente a dez vezes a cidade de Paris. 

Mais de 100 mil pessoas foram retiradas e transportadas para o sul do país, onde puderam permanecer em segurança.