A herdeira da Korean Air (KAL), condenada em fevereiro a um ano de prisão depois de ter agredido um tripulante e interferido num voo da companhia aérea devido à forma como lhe foram servidos frutos secos, viu hoje ser-lhe comutada a pena, tendo sido colocada em liberdade.

Cho Hyun-Ah, de 40 anos, igualmente conhecida pelo nome de Heather Cho e filha mais velha do presidente da companhia aérea, recuperou a liberdade na sequência de uma ação de recurso.

O Tribunal Supremo em Seul decidiu que o comportamento de Cho Hyun-Ah, a filha mais velha do presidente da companhia aérea, não tinha resultado numa alteração da rota do voo – a acusação mais grave de que era alvo – e deliberou a comutação da pena em dez meses, a qual fica suspensa por um período de dois anos.

O incidente aconteceu a 5 de dezembro. Heather Cho ordenou que um voo internacional retornasse à porta de embarque porque queira que o tripulante do avião saísse por lhe ter servido nozes num saco e não num prato. A situação, que ocorreu no aeroporto John F. Kennedy, atrasou a partida de Nova Iorque para Icheon, na Coreia do sul, em cerca de 20 minutos. 

Em fevereiro, foi condenada   a um ano de prisão, depois de o tribunal sul-coreano ter decidido que a executiva violou a lei da aviação, alterando a trajetória do voo e interferindo com as operações. O juiz considerou que Cho era, naquelas circunstâncias, apenas uma passageira e que não poderia substituir membros da tripulação, nem dar ordens durante o voo.
  
Segundo as leis reguladoras da aviação na Coreia do Sul, um avião que se prepara para a descolagem só pode voltar à rampa em caso de emergência. 
  
Heather deixou o cargo de vice-diretora executiva da Korean Airlines após a repercussão do caso. Era responsável por serviços de bordo e hotelaria.