Um tratador, de 30 anos, quase morreu depois de ser atacado por um tigre durante uma atuação ao vivo num zoo da Austrália.

O animal, que foi acompanhado pela vítima desde cria, entusiasmou-se durante uma brincadeira e acabou por morder gravemente o homem no pescoço e ombro.

O funcionário teve de ser transportado de helicóptero para o hospital, onde recupera dos ferimentos e encontra-se estável.

O diretor do zoo, Wes Mennon, disse à «Sky News» que os colegas do tratador viram o ataque e rapidamente chamaram ajuda médica, que assistiu a vítima prontamente.

«Os tigres entusiasmam-se quando estão a brincar, é o que eles fazem. Infelizmente [o tigre] entusiasmou-se demais, mas largou logo [o tratador] assim que foi agarrado», explicou Mennon.

«A nossa equipa de emergência foi para o local imediatamente. Agiram calma e profissionalmente. O meu aplauso vai para eles», continuou.

O zoo australiano já abriu um inquérito para apurar as causas do ataque.