Três alpinistas foram dados como desaparecidos no Monte Cook, o pico mais alto da Nova Zelândia, onde o mau tempo está a atrasar o início das operações de busca, informou a polícia.

Uma equipa de resgate sobrevoou a zona esta manhã, mas não avistou qualquer sinal dos três alpinistas - um australiano e dois alemães - até ser forçada a regressar devido ao mau tempo.

«As condições eram muito adversas para voar e as previsões meteorológicas apontam para um agravamento», afirmou o polícia Brent Swanson.