Mais de 150 salas de cinema em Portugal estreiam esta quinta-feira o filme "Star Wars: O despertar da Força", da saga galáctica "Guerra das Estrelas", criada há quase quarenta anos por George Lucas.

De acordo com dados da Disney Portugal fornecidos à agência Lusa, em Portugal foram vendidos antecipadamente mais de 40.000 bilhetes de cinema, o que atesta a expectativa em relação ao filme, tal como tem acontecido nas últimas semanas noutros países.

"O despertar da força", realizado por J.J. Abrams, é o sétimo filme de uma série idealizada pelo realizador norte-americano George Lucas e que se tornou num fenómeno da cultura popular, marcando várias gerações de espectadores ao longo dos últimos quarenta anos.

A história da saga "Guerra das Estrelas" - dividida em duas trilogias - decorre numa "galáxia muito, muito distante", onde a luta entre o Bem e o Mal, entre os dois lados da Força, é travada genericamente entre os cavaleiros de Jedi e os aliados de Darth Vader. A série foca-se sobretudo no percurso de Anakin Skywalker, até se transformar num dos mais famosos vilões da sétima arte.

A primeira trilogia integra "A Guerra das Estrelas" (1977), "O Império contra-ataca" (1980) e "O regresso do Jedi" (1983) e a segunda por "A ameaça fantasma" (1999), "O ataque dos clones" (2002) e "A vingança dos Sith" (2005).

Em termos de cronologia da narrativa da saga, a primeira trilogia diz respeito aos episódios quatro, cinco e seis. A segunda trilogia, mais recente, inclui os episódios um, dois e três.

Em "O despertar da força", que agora chega aos cinemas, a história acontece trinta anos depois do enredo de "O regresso do Jedi", daí que inclua alguns dos atores do elenco da primeira trilogia, como Harrison Ford (Han Solo), Carrie Fisher (Princesa Leia), Mark Hamill (Luke Skywalker) e Peter Mayhew (Chewbacca).

A rodagem foi entregue a J.J. Abrams, produtor da série televisiva "Perdidos" e realizador, entre outros, de "Missão Impossível" e do renovado "Star Trek". J.J. Abrams sublinhou em entrevistas que este não seria um regresso nostálgico ao passado.

Do elenco fazem parte caras novas, como Lupita Nyong'o, John Boyega e Daisy Ridley. Regressam ainda personagens icónicas como os androides R2-D2 e C-3PO.

O filme é também o primeiro desde que os estúdios Disney assumiram os comandos da série, adquirida a George Lucas em 2013 por quatro mil milhões de dólares.

De acordo com o New York Times, a Disney espera ter uma receita de bilheteira global de 2,5 mil milhões de dólares e uma previsão de 5 mil milhões de dólares por vendas de produtos associados à série. Até 2020 deverão estrear-se quatro novos filmes.

Em Portugal, desde que há estatísticas sistematizadas sobre a exibição cinematográfica, ou seja, desde 2004, o filme mais visto continua a ser "Avatar", de James Cameron, com 1,2 milhões de espectadores.

"Avatar" estreou-se em Portugal em 2009, em cerca de 90 salas.