Foram descobertos indícios de como apareceram os primeiros animais na Terra. O estudo que o anuncia foi publicado hoje na revista científica Nature. A descoberta, em sedimentos rochosos antigos, é da autoria de investigadores da Universidade Nacional da Austrália.

Para chegarem a estes vestígios,os cientistas extraíram sedimentos fósseis de moléculas de organismos.

Estas moléculas dizem-nos que realmente [a vida] se tornou interessante há 650 milhões de anos. Foi uma revolução nos ecossistemas, foi o aumento [da concentração] de algas"

O coordenador da equipa, Jochen Brocks, explicou que a grande quantidade de nutrientes nos oceanos e o arrefecimento da temperatura da superfície da Terra criaram as condições para a rápida disseminação das algas. Isso levou à transição dos oceanos dominados por bactérias para ecossistemas habitados por formas mais complexas de vida.

Jochen Brocks explicou que as algas, enquanto base da cadeia alimentar, "forneceram a energia necessária para a evolução dos ecossistemas complexos, onde animais cada vez maiores, incluindo os humanos, poderiam prosperar na Terra".

Antes disto acontecer, o planeta esteve coberto de gelo durante mais de 50 milhões de anos, de acordo com a teoria da Terra, bola de neve.

Grandes glaciares reduziram cordilheiras inteiras a pó que libertaram nutrientes. Quando a neve derreteu, durante um período de aquecimento global extremo, os rios conduziram torrentes de nutrientes para os oceanos".