A empresa tecnológica norte-americana Google anunciou a compra de uma "startup" especializada no uso de "smartphones" para traduzir sinais, cartazes e outras palavras escritas em tempo real.

A Quest Visual e a tecnologia incorporada na aplicação Word Lens farão parte de uma equipa da Google dedicada a desenvolver funcionalidades e serviços de tradução.

As condições do contrato não foram reveladas e a Google recusou-se a fazer comentários.

«Com a Word Lens vimos o início do que é possível fazer-se quando aproveitamos o poder dos dispositivos móveis para vermos o mundo na nossa língua», refere a Quest Visual num texto publicado no blogue da empresa.

A Word Lens usa as câmaras dos "smartphones" para «ler» palavras numa língua, traduzindo-as para outra quase instantaneamente, sem ser necessário estar ligado a nenhuma rede.