O planeta KOI-314c é considerado o irmão gémeo do planeta Terra por uma simples razão: tem o mesmo planeta. No entanto, é 60% maior e tem uma temperatura de 104º Celcius.

O irmão da Terra encontra-se noutro sistema solar a 200 anos-luz de distância. No entanto, apesar da semelhança dos dois planetas a nível de peso, este não é considerado como «a Terra».

«Este planeta pode ter a mesma massa que a Terra, mas não é como a Terra», afirmou o astrónomo Dr. David Kipping, do Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian nos EUA, acrescentando que «isto prova que não existe uma linha divisória clara entre os mundos rochosos como a Terra e os planetas macios como mundos de água ou gigantes de gás».

Suspeita-se que KOI-314c tem uma atmosfera gasosa, o que torna o planeta apenas 30% mais denso que a água.

Os cientistas fizeram a descoberta por acaso enquanto procuravam luas com o telescópio espacial Kepler.

«Quando percebemos que este planeta apresentava variações de tempo de trânsito, percebemos que a assinatura era claramente devido a outro planeta do sistema e não uma lua», afirmou Dr. Kipping, revelando que «no início» ficaram «desapontados porque não era uma lua».

As provas do novo planeta foram apresentadas na reunião anual da Sociedade Astronómica Americana, em Washington.