A agência espacial norte-americana NASA lançou com êxito esta noite, a partir de uma ilha na costa da Virginia, uma cápsula robótica que orbitará a Lua para resolver um mistério de cinco décadas: os crepúsculos lunares.

A sonda chamada Explorador de Atmosfera e Ambiente de Pó Lunar (LADEE na sigla em inglês) tem o tamanho de um automóvel compacto, pesa 383 quilos e partiu, como programado, às 04:27, hora de Lisboa, da instalação da NASA em Wallops Island, acoplada num foguete Minotaur V, usado pela primeira vez para este tipo de missões.

Um dos propósitos da missão, indicou a agência espacial, é determinar se há pó lunar no alto da atmosfera da Lua.