O urso panda em cativeiro mais velho do mundo morreu no domingo à noite num parque de atrações de Hong Kong, aos 38 anos, o equivalente a 114 anos de idade num ser humano.

A fêmea Jia Jia foi submetida a eutanásia, depois de o seu estado de saúde se ter deteriorado muito nas últimas semanas, explicaram os responsáveis pelo Ocean Park, em comunicado.

"Nos últimos dias tinha passado menos tempo acordada e não mostrava interesse pela comida ou pelos líquidos", justificou o parque, adiantando que no domingo de manhã a panda já não conseguia caminhar e permaneceu todo o dia deitada.

A longevidade de Jia Jia, cujo nome significa "boa" e tinha sido um presente do Governo de Pequim a Hong Kong, é caso único, uma vez que a esperança de vida dos pandas em cativeiro é inferior a 20 anos.

Jia Jia teve seis crias durante o tempo que viveu no Ocean Park.