O Zoo de Santo Inácio, em Gaia, anunciou o nascimento de um veado das Filipinas (cervus alfredi), considerada uma espécie ameaçada e que se alimenta de diferentes tipos de erva rasteira, folhas e rebentos.

O veado nasceu na sexta-feira de manhã, mas o seu sexo e peso são ainda desconhecidos por ser «ainda muito cedo» para interferir na sua relação com a progenitora, disse esta quarta-feira à Lusa fonte do Zoo.

Esta espécie torna-se independente com seis meses e atinge a sua maturidade sexual com um ano, idade em que começam a nascer as hastes dos machos, que se apresentam irregulares e com cerca de 20 centímetros.

Com uma esperança média de vida de 15 anos, o veado das Filipinas apresenta um porte pequeno e pernas curtas, sendo que se distingue facilmente dos restantes veados por apresentar um padrão distinto de manchas ovais de cor bege dispersas pelo dorso e zonas laterais de tom castanho-escuro.

O ventre apresenta um tom creme e tem pelo branco no queixo, lábio inferior e no interior das orelhas, o que contrasta com o seu tom castanho-escuro da face e pescoço.

O peso do veado das Filipinas, que é essencialmente uma espécie noturna, varia entre os 40 e os 60 quilogramas.

Esta espécie é proveniente das ilhas Negros e Panay nas Filipinas, estimando-se que apenas existam em estado selvagem cerca de 2.500 exemplares.

Protegida por lei nas Filipinas, a espécie é considerada pela União Internacional da Conservação da Natureza (UICN) como ameaçada, sendo a exploração madeireira, a caça e a agricultura atividades que põem em causa a sua existência.

Com o nascimento deste veado, o Zoo de Santo Inácio conta agora com três exemplares desta espécie.

O Zoo refere que o «casal que habita em Santo Inácio é único em Portugal e encontra-se inserido num importante Programa Europeu de Reprodução em Cativeiro de Espécies Ameaçadas, coordenado pela EAZA (Associação Europeia de Zoos e Aquários)».