A Estação Espacial Internacional deverá funcionar até 2024, mais quatro anos do que a previsão mais recente, anunciou esta quarta-feira a agência espacial norte-americana, NASA.

«É um anúncio formidável» para todos os envolvidos na estação, em que participam 16 países, comentou William Gersteinmaier, um dos administradores da NASA para a área da exploração.

A estação espacial funciona há 15 anos e tinha sido previsto que continuasse aberta até 2020.

Seis astronautas dos Estados Unidos, Rússia, Europa e Japão vão-se revezando na tripulação da instalação, que está em órbita a cerca de 400 quilómetros de altitude e se desloca a uma velocidade de 27.600 quilómetros por hora.