A empresa norte-americana SpaceX falhou hoje a aterragem de um foguetão numa plataforma flutuante no Oceano Atlântico, mas levou a bom porto a quinta missão de abastecimento da Estação Espacial Internacional (EEI).

Esta missão de abastecimento tinha como particular importância porque a SpaceX quis tentar pela primeira vez pousar o «primeiro andar» da cápsula Dragon numa plataforma no Atlântico.

O dono da SpaceX, Elon Musk, havia já admitido que o procedimento seria como «tentar equilibrar uma vassoura na palma da mão durante uma tempestade de vento», e as probabilidades eram de «50% na melhor das hipóteses».

O objetivo principal da missão, contudo, foi atingido: levar mais de 2,2 toneladas de alimentos e experiências científicas destinadas à EEI.

O sucesso da aterragem na plataforma flutuante seria proveitoso porque, através da reutilização dos propulsores, seria possível reduzir os custos da operação.

A tentativa deu-se a 322 km do Cabo Canaveral, na Flórida, Estados Unidos, às 04:47 locais, 09:47 em Lisboa.