missão Messenger

Através de uma «imensa lista de descobertas» foi possível mudar a forma de observação de «todo o interior do sistema solar»  e caracterizar a composição química da superfície, a natureza do campo magnético, o tamanho e estado do núcleo planetário, bem como investigar a existência de gelo no pequeno sistema solar do planeta.

«A missão Messenger vai continuar a beneficiar os cientistas com novos resultados e com o início da próxima fase desta missão - analisar os dados já nos arquivos e revelar os mistérios de Mercúrio», afirmou o diretor da associação das missões de ciência da NASA em Washington, John Grunsfeld.

Para além dessas descobertas, possibilitou também testar com sucesso novas tecnologias que permitem proteger os instrumentos e componentes elétricos da radiação solar direta, proveniente da grande proximidade do Sol.

A queda da sonda deveu-se à forte atração gravitacional exercida pelo Sol sobre Mercúrio, que é o planeta mais próximo do «astro-rei», como também devido ao fim do combustível, que representava metade do peso da sonda, o que fez com esta perdesse altitude.

A sonda já tinha completado a missão em março de 2012, mas a colisão foi adiada por duas vezes, o que permitiu o envio de imagens detalhadas da superfície do planeta e a gravação de informações importantes.