Imitações do relógio que a Apple vai lançar em abril estão já a venda na China, por cerca de 10% do preço anunciado pela multinacional norte-americana, revelou a imprensa oficial chinesa.

No Taobao, o maior portal de comércio eletrónico do mundo, uma cópia aparentemente perfeita do smartwatch (relógio inteligente) da Apple custa 300 yuan (45 euros), enquanto o modelo original mais barato irá ser comercializado por 2.588 yuan (400 euros).

A produção de cópias ou imitações de gadgets internacionais - e até de obras de arte, incluindo pinturas de Van Gogh ou DaVinci - é um fenómeno comum na China. Algumas cidades chinesas, como Hangzhou, no leste do país, têm mesmo uma Torre Eiffel quase idêntica à de Paris.

Uma das imitações chinesas do relógio da Apple à venda online, chamada «D Watch», é fabricada pela YQT Eletronic Tecnology Co.Ltd, empresa sediada em Shenzhen, a mais próspera zona económica especial do país, adjacente a Hong Kong,

«É uma peça 'gira', embora o desempenho não seja tão bom como o relógio da Apple. Fizemos algumas modificações no design e já solicitámos o registo da patente», disse ao China Daily o diretor da YQT, Zheng Yi.

A empresa, com cerca de cem trabalhadores, fabrica mensalmente «20.000 a 30.000» imitações do relógio da Apple.

«Há oito anos que fazemos smartwatches. Sabemos o que estamos a fazer», afirmou o mesmo responsável.

O lançamento do smartwatch da Apple foi anunciado a semana passada pelo presidente da multinacional, Tim Cook.

Estados Unidos, Reino Unido e China integram a lista dos primeiros dez países em que o produto será comercializado, a partir de 24 de abril, mas no mercado chinês, assinalou hoje o China Daily, "as cópias já bateram os originais".