Investigadores concluíram que o tratamento de pessoas com sida logo após serem infetadas é rentável a longo prazo. Os dados foram divulgados na quarta-feira.

O estudo, publicado no Jornal de Medicina de N, analisou os custos e benefícios na aplicação de terapia antirretroviral em pessoas infetadas com VIH, antes de a sua carga viral se tornar muito elevada.

O custo anual com tratamentos em pacientes com VIH ronda os 16,7 mil euros, de acordo com o Centro de Controlo e Prevenção de Doenças norte-americano.

«Em resumo, a terapia antirretroviral precoce é uma "tripla vencedora": os pacientes com VIH vivem de forma mais saudável, os seus parceiros estão protegidos do VIH e o investimento é excelente», afirmou Rochelle Walensky, do Hospital geral de Massachusetts, coautora do estudo.

O estudo centrou-se na África do Sul e Índia por estes países terem apresentado o maior número de infetados com VIH de entre nove países estudados num ensaio clínico. As conclusões demonstraram que o tratamento de prevenção reduziu drasticamente não só o risco de transmissão viral mas também de desenvolvimento de infeções como a tuberculose.

O estudo revelou ainda que 93% dos pacientes que receberam tratamento antirretroviral precoce sobreviveram, o que só sucedeu a 83% dos doentes cuja terapia foi mais atrasada.

Já a esperança de vida dos pacientes tratados precocemente atingia os 16 anos, mais dois que o grupo com terapias mais tardias.