Um turista encontra-se desaparecido no mar do norte da ilha da Madeira, em São Jorge, no concelho de Santana, confirmou hoje o comandante da Zona Marítima do arquipélago, Silva Ribeiro.

"Confirmo haver um turista, cuja nacionalidade ainda não sabemos, nem a idade, que se encontra desaparecido depois de ter mergulhado na praia de calhau de São Jorge", disse, indicando que na altura o mar estava "um pouco picado".

O comandante adiantou que o desaparecido se encontrava acompanhado por outros dois turistas e que decidira mergulhar no mar do norte da ilha, mas não conseguiu voltar à terra devido à "levadia" [termo utilizado na Madeira para designar uma corrente forte].

Uma mota de água da Capitania do Porto do Funchal, uma embarcação do SANAS (Associação de Socorro a Náufragos) e o helicóptero da Força Aérea Portuguesa estão envolvidos na operação de busca.

"A operação vai decorrer até ao pôr do sol e, se o turista não for encontrado, serão retomadas amanhã [sábado] de manhã", disse.

O alerta foi dado pelas 14:00 por populares que terão avistado o banhista em dificuldade e, depois, deixaram de o ver. Os amigos que acompanhavam o turista que desapareceu também alertaram, entretanto, as autoridades.