A PSP deteve um casal luso-italiano procurado pela justiça francesa e italiana, conhecido das autoridades por tentar extorquir dinheiro aos pais de Madeleine McCann em troca de informações sobre o paradeiro da filha, disse à Lusa fonte policial.

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De acordo com a fonte, o italiano, de 67 anos, e a portuguesa, de 60, foram detidos na quarta-feira em Cascais e sob eles recaem três mandados de detenção europeus para extradição para França e Itália.

A fonte adiantou que este casal é conhecido das autoridades policiais por ter tentado receber o dinheiro que os pais da menina inglesa que desapareceu no Algarve em 2007 ofereciam a quem desse pistas sobre o seu paradeiro.

De acordo com a fonte policial, o casal é procurado pelas autoridades francesas por alegadamente estar envolvido num esquema de associação criminosa para conspiração para assassinar um juiz francês que condenou o casal a 18 meses de prisão por maus-tratos à filha, pena que efetivamente cumpriram.

Em Itália, Danielo Chemello e Aurora Pereira Vaz são suspeitos de tentativa de homicídio do ex-marido da portuguesa e de, em 2001, terem contratado um antigo polícia para esconder droga no carro do ex-marido, numa tentativa para o incriminar, plano que falhou, adiantou a fonte.

O casal vivia «pelo menos desde janeiro, na zona do Estoril», sob identidade falsa e, de acordo com a fonte, preparava-se para mudar de local, como tinham feito há quatro anos, quando deixaram o Algarve.

Os dois filhos do italiano e da portuguesa, menores de idade, encontravam-se na residência do Estoril e foram entregues a casas de acolhimento para jovens.

«Os menores nunca foram vistos pelos vizinhos e julgamos que nem sequer andavam na escola», afirmou a fonte.

Os detidos vão hoje ser presentes a tribunal para primeiro interrogatório judicial.