O membro do Comité Central do Partido Comunista Português e escritor José Casanova morreu, após «doença grave», segundo uma nota enviada pelo partido, que mais tarde informará acerca do funeral.

Na mesma nota, o PCP comentou que a «melhor homenagem» que pode ser prestada ao antigo diretor do jornal Avante é «prosseguir a luta do seu partido de sempre, o Partido Comunista Português, ao serviço dos trabalhadores, do povo e do país, pelo ideal e projeto comunista».

O funeral do escritor e dirigente do Partido Comunista Português realiza-se domingo, pelas 18:30, no cemitério do Alto de S. João, em Lisboa, onde o corpo será cremado pelas 19:00.

O corpo do antigo diretor do jornal Avante! vai estar em câmara ardente, na Casa Mortuária da Igreja de S. Francisco de Assis, na Av. Afonso III (ao Alto de S. João), a partir das 17:00.

Nascido em 1939, no Couço, concelho de Coruche, José Casanova aderiu ao PCP, com 19 anos, e as suas primeiras atividades políticas ocorreram na União da Juventude Portuguesa, na qual chegou a ser dirigente.

Casanova participou nas candidaturas de Arlindo Vicente e Humberto Delgado em 1958. Foi preso pela PIDE em 1960 e condenado a dois anos de prisão, além de ser sujeito às «medidas de segurança» «que o forçaram a permanecer cerca de seis anos nas prisões fascistas», lê-se na nota enviada pelo PCP.

Entre 1971 e 1974, José Casanova esteve exilado na Bélgica, onde desenvolveu atividade partidária, quer entre os emigrantes portugueses, quer com contactos com os movimentos de libertação das ex-colónias: Movimento Popular de Libertação de Angola (MPLA), Partido Africano da Independência da Guiné e Cabo Verde (PAIGC) e Frente de Libertação de Moçambique (Frelimo).

Com a revolução de Abril de 1974, Casanova regressou a Lisboa e tornou-se membro do Comité Central do PCP dois anos mais tarde e integrou a Comissão Política de 1979 a 2008.

José Casanova dirigiu o «Avante!», o jornal oficial do PCP, entre 1997 e fevereiro de 2014 e atualmente era responsável pela Comissão Nacional da Cultura do partido.

No seu currículo literário, Casanova conta com os romances «Aquela Noite de Natal», «O Caminho da Aves» e «O Tempo das Giestas», bem como com outras obras, nomeadamente o livro sobre Catarina Eufémia, recentemente editado.