As formigas monitorizam constantemente as condições do seu ninho e quando um determinado número está insatisfeito mudam de casa, disse hoje uma investigadora.

Carolina Doran, estudante do International Neuroscience Doctoral Programme (INPD) da Fundação Champalimaud e atualmente a trabalhar no laboratório de Nigel R. Franks na Universidade de Bristol, no Reino Unido, demonstrou que as formigas estão permanentemente à procura de um local melhor para viverem.

Estudos anteriores, igualmente desenvolvidos em laboratório, tinham concluído que as formigas «gostam de entradas pequenas porque conseguem defender-se, de teto escuro, tapado, e de uma altura específica porque podem fazer uma montanha com os ovos», referiu a cientista à agência Lusa.

Mesmo que todas aquelas condições estejam reunidas, «há sempre um pequeno número de formigas que continua a monitorizar o ambiente porque elas não sabem se acontece alguma coisa ao ninho onde se encontram e precisam de emigrar rapidamente», segundo os resultados agora publicados Royal Society Biology Letters.

Carolina Doran apontou que as formigas «estão constantemente a monitorizar e essa monitorização varia de acordo com a qualidade do ninho«.

«O que nós achamos que está a acontecer é que, consoante a qualidade da casa onde estão, o número de formigas a sair para procurar outra é diferente, quanto mais formigas estão fora, à procura de casa, maior é a probabilidade de, no final, emigrarem», explicou.

O número de formigas insatisfeitas é importante para a decisão de mudar.

Questionada acerca de alguma relação entre esta atitude das formigas e o comportamento dos homens, Carolina Doran referiu que, nesta espécie, a decisão de mudar«"é muito avaliada e elas não gastam o que não têm, elas ponderam», o que nem sempre acontece entre as pessoas.