Altas e elegantes, as girafas são dos primeiros animais que as crianças reconhecem. Muitos apenas conseguem vê-las, ao vivo, nos jardins zoológicos mas fazem parte da memória coletiva de todos. Acaba de chegar um alerta que preocupa: a população de girafas caiu perto de 40% em apenas 30 anos.

Com isto, a espécie passou a ser considerada "vulnerável" na classificação da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN, na sigla em inglês). 

Houve uma "diminuição dramática" na população mundial de girafas, alerta o relatório da IUCN publicado na quarta-feira, no âmbito da Conferência das Partes do Convénio Sobre Diversidade Biológica (COP13), que decorre no México.

Entre 1985 e 2015, a espécie diminuiu entre 36% e 40%, sendo que, no ano passado, havia 97.562 girafas em todo o mundo.