A Polícia Judiciária (PJ) de Aveiro anunciou esta quinta-feira a detenção de cinco pessoas, com idades entre os 26 e 53 anos, suspeitas de sequestrar e escravizar dois homens.

Em comunicado, a PJ refere que os suspeitos (três homens e duas mulheres) estão indiciados pela prática dos crimes de escravidão, tráfico de pessoas, roubo, sequestro e coação.

Fonte da PJ de Aveiro disse à agência Lusa que foram identificados dois homens que terão sido escravizados pelos arguidos durante vários anos, mas poderão existir mais vítimas.

Os autores dos crimes abordavam as vítimas, por vezes com falsas promessas, outras vezes com uso de força física, na zona de Aveiro, transportando-as de seguida para habitações localizadas na cidade do Seixal, onde eram despojadas de todos os bens e documentação que possuíssem e mantidas contra a sua vontade", refere a mesma nota.

Segundo a PJ, as vítimas eram forçadas a efetuar diversos trabalhos na área da agricultura e construção civil, sem a contrapartida de qualquer remuneração, sendo ameaçadas e violentadas fisicamente caso tentassem fugir ou recusassem trabalhar.

As detenções ocorreram no âmbito de uma investigação dirigida pelo Departamento de Investigação e Ação Penal (DIAP) de Almada - Ministério Público do Seixal.

A operação contou com a participou de elementos da PJ de Aveiro, Setúbal e Vila Real que realizaram buscas domiciliárias nas cidades de Aveiro, Seixal e Valpaços.

Os detidos, comerciantes de profissão, vão ser presentes a primeiro interrogatório judicial na Comarca de Lisboa, para aplicação das medidas de coação.