No entanto, o preconceito e o estigma em relação à doença existem, levando a que muita gente ainda não tenha conhecimento de determinadas características do vírus da imunodeficiência humana. A CNN elaborou, juntamente com especialistas, uma lista dos principais mitos sobre o VIH, de que lhe damos também conta. 

1 – Se estiver infetado com o VIH, vai perceber com rapidez

"No adulto com VIH positivo o tempo médio para aparecerem os primeiros sintomas fixa-se entre os oito a 10 anos, por isso é quase impossível  perceber-se que se tem HIV logo no princípio, disse à CNN Owen Ryan, diretor executivo da Sociedade Internacional SIDA.

2 – Caso já tenha contraído o VIH, só precisará de começar o tratamento quando ficar muito doente

A Organização Mundial da Saúde recomenda que alguém que descubra que está infetado deve iniciar o mais rápido possível a terapia anti-retroviral (ARV), o “cocktail” de medicamentos diários para prevenir o desenvolvimento do vírus.   

"Há um impacto dramático sobre a saúde e o bem-estar ao longo da vida, se a pessoa iniciar o tratamento para o VIH imediatamente", explica Ryan (…) As pessoas que respondem favoravelmente aos tratamentos têm menos 96% de probabilidades de transmitir a doença aos parceiros. 

3 – Já não precisa de se preocupar com o VIH

Apesar de nos últimos anos terem-se registado progressos notáveis na luta contra a doença, não se pode baixar a guarda porque o perigo continua a existir. Em 2014, 1,2 milhões de pessoas morreram em virtude do vírus. Todos os dias, 600 crianças são infetadas com o VIH

 

4 – Se for VIH positivo e estiver grávida, o bebé vai acabar inevitavelmente por ser infetado.  

Também é possível lavar o esperma com destino à inseminação artificial, de modo a separar o vírus antes da mulher ser inseminada. No entanto, esta técnica é ainda altamente dispendiosa.

 

5 – O VIH não se contrai através de tatuagens ou piercings

"Resume-se tudo a uma regra básica. Sempre que se partilha algo que tenha estado em contato com o sangue e que não tenha sido limpo, está-se em risco de contágio com o VIH", explica Owen Ryan.

6 – Ter VIH é uma sentença de morte.

Ainda não há cura para o VIH. No entanto, a qualidade dos fármacos desenvolveu-se significativamente ao longo do tempo. Agora, as pessoas conseguem reduzir significativamente a carga viral (quantidade de VIH no sangue) para níveis praticamente indetetáveis, através da ARV. Isto significa que a progressão reduz-se rapidamente, protegendo o sistema imunitário da doença.

7 -  VIH é sinónimo de SIDA

 

"A deteção do vírus pode não levar à SIDA, desde que a reprodução do VIH seja parada a tempo. O VIH é a causa da SIDA, mas não quer dizer que evolua sempre para esse estado”, diz Myron Cohen, diretor do Instituto para a Saúde Global e Doenças Infecciosas da Universidade da Carolina do Norte.

8 -  Se for diagnosticado com VIH, vai viver menos do que as outras pessoas

Quase 200 pessoas com infeção pelo VIH morreram o ano passado em Portugal, 126 com SIDA.