O grupo de seis montanhistas portugueses que partiu sábado para os Picos da Europa, em Espanha, deu hoje inicio a uma operação de busca por João Marinho, desparecido naquela zona há mais de duas semanas.

O grupo de seis «montanhistas experientes» (dois de Lisboa, dois de Coimbra e dois do Porto) juntaram-se a outros dois, de Braga, e deram hoje início às buscas no local onde presumem que João Marinho se perdeu, de acordo com um comunicado da Federação de Campismo e Montanhismo de Portugal enviado à agência Lusa.

De acordo com o mesmo documento, o grupo foi recebido no domingo passado por familiares do montanhista João Marinho, dos quais partiu o apelo para que a federação ajudasse nas buscas, tendo entrado também em contato com a Guardia Civil espanhola, que se mostrou «muito compreensiva e cooperante».

«Ouviram atentamente todas as recomendações e advertências sobre a situação no local», refere o comunicado, adiantando que o grupo seguiu depois para um abrigo, já na montanha, para pernoitar, local de onde hoje partiram para as buscas.

«É uma questão de solidariedade fazer uma última tentativa de encontrar o João Marinho», disse à agência Lusa o vice-presidente da Federação, Carlos Teixeira, sobre a iniciativa, que surge na sequência de um pedido da família do montanhista desaparecido.

Os custos da operação vão ser pagos pela Federação de Campismo e Montanhismo de Portugal: «Temos um papel social a desempenhar e não podíamos negar este pedido da família».

«No entanto, as condições meteorológicas não são favoráveis. Prevê-se uma tempestade para quarta-feira, portanto vamos ter apenas entre domingo e terça-feira para fazer as buscas», indicou Carlos Teixeira.

Questionado sobre a esperança em encontrar João Marinho vivo, o mesmo responsável adiantou à Lusa na sexta-feira passada que a probabilidade era baixa, mas que conhece muitas histórias de montanhistas que estiveram dados como mortos e apareceram dias depois, sobrevivendo a condições muito adversas.

«O problema naquela zona é que existem muitos buracos fundos. Se uma pessoa cair ali e partir uma perna é difícil sair e ser encontrada, mas tudo faremos ao nosso alcance para encontrá-lo», vincou.

A Guardia Civil de Espanha, que contou com o apoio de equipas de resgate da Guarda Nacional Republicana de Portugal, deu na passada quinta-feira por encerradas as operações de busca pelo montanhista desaparecido, após o agravamento das condições meteorológicas, passando a fazê-lo de uma forma menos alargada.

João Marinho, atleta natural de Amarante, distrito do Porto, é adepto de desportos radicais e encontra-se desaparecido há cerca de duas semana, nos Picos da Europa, ao que tudo indica próximo de Pena de Santa de Castilla, entre a vertente de Leão e das Astúrias.