O casal português detido esta manhã em Inglaterra, por suspeita de conspiração para raptar os filhos, já foi libertado, disse à Lusa o secretário de Estado das Comunidades Portuguesas, José Cesário.

O governante adiantou que o cônsul em Inglaterra chegou hoje ao final da tarde a Grantham, localidade onde residem José e Carla Pedro, no leste de Inglaterra, tendo constatado que haviam sido libertados.

Os dois emigrantes foram detidos hoje, pelas 07:00, além de duas outras pessoas, cuja nacionalidade não foi revelada, por «suspeita de conspirar para raptar um número de crianças identificadas que estão atualmente sob os cuidados da autoridade local», disse à Lusa fonte da polícia do condado de Lincolnshire, no leste de Inglaterra.

Os cinco filhos do casal, de dois, quatro, sete, 10 e 12 anos estão à guarda dos serviços sociais da localidade de Grantham desde abril do ano passado, que alegaram que os menores teriam sofrido maus tratos físicos. Os dois mais novos foram colocados para adoção.

O casal deverá apresentar-se às autoridades a 25 de maio, decorrendo até lá mais averiguações sobre o caso, adiantou José Cesário.

«O cônsul vai agora tentar falar com eles para perceber» o que está em causa, referiu o secretário de Estado.

José Cesário garantiu que o Governo vai «continuar a acompanhar» o caso destes portugueses, até porque «a questão de fundo - dos filhos - está longe de estar resolvida».

O responsável afirmara hoje à Lusa que o Governo estava a avaliar de que forma poderá prestar apoio jurídico ao casal português.

O secretário de Estado disse ter conhecimento da existência de «muitíssimas famílias que têm sido atingidas por este tipo de decisões» das autoridades inglesas, mas este é o primeiro caso a envolver portugueses.

José Cesário referiu que as autoridades inglesas são «muito rápidas e eficazes» a atuar: «O princípio do tribunal de família, em Inglaterra, é a proteção dos menores», que são retirados «à mínima suspeita de maus tratos ou de alguma situação que perturbe emocionalmente a criança».

«Atuam justamente e provavelmente, muitas vezes, injustamente», comentou José Cesário.

O governante referiu ainda que «um bofetão ou um puxão de orelhas é um crime público» naquele país, o que pode «criar problemas a famílias estrangeiras que não têm esta cultura e não sabem».

A notícia da prisão dos portugueses foi avançada na página de Internet que o casal criou por Sabine McNeill, uma ativista da organização de apoio jurídico Association of McKenzie Friends.

O caso da família portuguesa tornou-se mediático nos últimos dias, no âmbito da campanha para tentarem reaver as crianças e evitar que as duas mais novas sejam entregues para adoção.