Vila Nova de Gaia vai contar no próximo Verão com 17 bandeiras azuis, tornando-se no concelho de Portugal com o maior número destes galardões distintivos de qualidade ambiental, disse à agência Lusa o presidente da Câmara.

Luís Filipe Menezes sublinhou que assim todas as praias marítimas do Concelho, desde a fronteira com Espinho, a Sul, até ao Rio Douro, a Norte, contarão com bandeiras azuis.

Esta informação foi transmitida ao autarca sexta-feira à noite pela Associação Europeia de Bandeiras Azuis.

O score alcançado por Gaia é igual ao de 2008 mas, naquele ano, uma das duas praias da Freguesia de Valadares acabou por perder a bandeira azul devido a alguns problemas.

Menezes afirmou à Lusa que «se chegar ao ponto de conseguir as 17 bandeiras é difícil, mais difícil ainda é mantê-las, principalmente em meio urbano».

«Há inúmeros rios e ribeiros a desaguar nas praias, que exigem por sua vez uma limpeza permanente e a utilização de equipamentos sujeitos às regras das bandeiras azuis», disse, considerando que manter níveis destes provoca «naturalmente satisfação e orgulho».