O Presidente da República viajou este domingo para Nova Iorque, nos EUA, onde vai participar pela primeira vez na Assembleia Geral das Nações Unidas. Marcelo Rebelo de Sousa vai aproveitar a oportunidade para se encontrar com a comunidade portuguesa na vizinha Newark, Nova Jérsia.

O chefe de Estado português, que viajou em voo comercial, levou consigo o antigo Presidente da República Jorge Sampaio, que vai acompanhar Marcelo em duas iniciativas sobre refugiados. Na comitiva oficial está também o ministro dos Negócios Estrangeiros, Augusto Santos Silva.

Em Nova Iorque, Marcelo Rebelo de Sousa e Jorge Sampaio vão encontrar-se com o antigo primeiro-ministro português António Guterres, atualmente na corrida ao cargo de secretário-geral da ONU.

A intervenção de estreia do Presidente da República perante a Assembleia Geral da ONU está marcada para terça-feira à tarde, já de noite em Lisboa. No mesmo dia, Marcelo Rebelo de Sousa estará numa receção oferecida pelo Presidente dos Estados Unidos da América, Barack Obama.

Durante o voo de Lisboa para Nova Iorque, Marcelo Rebelo de Sousa adiantou aos jornalistas que aproveitará esta deslocação de quatro dias para "muitos contactos bilaterais que, em parte, têm a ver com o objetivo da candidatura do senhor engenheiro António Guterres".

Questionado se acredita que entretanto ainda pode surgir uma nova candidatura, o Presidente da República disse subscrever "a posição expressa pelo senhor primeiro-ministro e pelo senhor ministro dos Negócios Estrangeiros" e manifestou-se crítico em relação a um cenário desses.

"Seria muito estranho que, depois de haver um processo aberto como nunca houve, audições, debates, depois de haver sucessivas votações, na vigésima quinta hora aparecesse uma candidatura que não foi a debates, não foi a audições, não se submeteu a nenhum voto e era adotada no final", afirmou.

Contudo, Marcelo Rebelo de Sousa repetiu que há "grande serenidade" entre os apoiantes de António Guterres e elogiou a "grande consistência" da candidatura do antigo primeiro-ministro e ex-Alto Comissário das Nações Unidas para os Refugiados.

"Comparando com processos anteriores nunca ninguém teve tantas vitórias com tanta distância em relação aos outros", referiu, concluindo: "Sem desprimor para os outros candidatos, de facto é uma candidatura excecional. Logo, há uma grande serenidade".

Interrogado se não teme manobras de bastidores, por exemplo, de membros do Partido Popular Europeu (PPE), respondeu: "Não. Neste momento continuamos muito serenos".

O Presidente da República declarou que vai a Nova Iorque "combinado com o primeiro-ministro e com o ministro dos Negócios Estrangeiros, para revelar a unidade da política externa portuguesa" e falar de "grandes temáticas" como as alterações climáticas, os oceanos, a integração europeia e os refugiados.

No que respeita aos refugiados, Marcelo Rebelo de Sousa salientou que "a presença do Presidente Jorge Sampaio é fundamental", porque "tem uma autoridade especial" nesta matéria.