O presidente do Governo Regional da Madeira, Alberto João Jardim, é, a partir desta terça-feira, o político português com maior longevidade no poder desde 1910, com 36 anos e 85 dias de governação, mais um dia que Oliveira Salazar.

Jardim completa esta terça-feira 13310 dias de poder desde que assumiu a presidência do Governo Regional, a 17 de março de 1978. Torna-se, assim, o político português há mais tempo em funções desde a instauração do regime republicano em Portugal.

Então, ao despedir-se dos leitores do Jornal da Madeira, de que foi diretor, escrevia na «Tribuna Livre» não ver na naquele dia de tomada de posse «qualquer sentido de triunfo pessoal», recordando o que já havia escrito na sua primeira crónica, a 29 de outubro de 1974, segundo a qual «só se merece a vida quando ela é empenho permanente naquilo em que se acredita».

Esta longevidade assenta na sua nomeação como presidente do Governo Regional, sempre na sequência dos resultados de eleições para a Assembleia Legislativa, com Alberto João Jardim a vencer, desde 1976, dez eleições regionais consecutivas.

Segundo o governante madeirense a data de hoje não lhe diz «nada de especial», embora reconheça que tem de «agradecer à população» a confiança que nele depositou.

«Enquanto o dr. Salazar estava numa posição ditatorial, eu estive sempre eleito pelo povo. Estou mais legitimado que o dr. Salazar», disse Alberto João Jardim à agência Lusa.

Fundador do Estado Novo, António de Oliveira Salazar presidiu ao Governo de Portugal durante 36 anos e 84 dias, entre 05 de julho de 1932 e 27 de setembro de 1968.

Questionado como vê a forma como o país olha para a sua atividade política, Jardim responde ao seu jeito: «Portugal, dê atenção, ou não dê atenção, eu tenho é de resolver os problemas da Madeira».

Alberto João Cardoso Gonçalves Jardim nasceu no Funchal em 1943, é licenciado em Direito pela Universidade de Coimbra, tendo sido professor nos ensinos técnico e secundário.

Foi diretor do Centro de Formação Profissional da Madeira, assim ingressando na Função Pública a cujos Quadros pertence.

Foi também jornalista profissional, tendo sido diretor do diário Jornal da Madeira.

Cofundador na Madeira do PSD, é presidente da sua Comissão Política Regional e vem sendo, desde 1976, eleito deputado à Assembleia da República e à Assembleia Legislativa da Madeira, onde esteve um ano e meio como líder da bancada social-democrata.

É membro do Conselho de Estado, do Conselho Superior de Defesa Nacional e do Conselho Superior de Segurança Interna, bem como do Comité das Regiões da União Europeia, do qual foi já Vice-Presidente (2000 e 2001).

Alberto João Jardim é, para muitos madeirenses, o «arquiteto» da região autónoma do pós-25 de abril de 1974, principalmente ao nível das grandes obras e infraestruturas.

Foi durante os seus mandatos que a região abriu túneis, ergueu viadutos e pontes, concretizou vias rápidas que hoje tornam mais fáceis, seguras e céleres as ligações rodoviárias entre o sul e o norte ou o leste e o oeste da ilha.