O ministro da Defesa, José Pedro Aguiar-Branco, anunciou esta terça-feira que o Governo aguarda pela próxima reunião da Comissão de Defesa, na quarta-feira, para tomar os «procedimentos adequados» sobre a compra a França do navio polivalente logístico Siroco.

«Esta semana o Chefe de Estado-Maior General das Forças Armadas e o almirante Chefe do Estado-Maior da Armada vão à Comissão de Defesa explicar do ponto de vista operacional a prioridade que deve ser dada a esta compra, e, uma vez feita essa audição, o Governo tomará, depois, os procedimentos adequados a seguir a essa audição», disse à Lusa.


«Neste momento esperamos e vamos ver o que do ponto de vista militar, operacional vai ser dito na Comissão de Defesa e nós acreditamos que vai ser dito no sentido de poder viabilizar procedimentos em vista à aquisição», acrescentou.

José Pedro Aguiar-Branco falava aos jornalistas, em Castelo de Vide, no distrito de Portalegre, à margem de uma visita aos trabalhos que estão a ser desenvolvidos pelo Regimento de Engenharia do Exército, no âmbito do Plano de Atividade Operacional Civil (PAOC).

Fonte do Ministério da Defesa Nacional disse à Lusa no dia 26 de março que o ministro admitia suspender «todas as negociações» com a França para comprar o navio polivalente logístico Siroco, devido à abstenção do PS na votação da Lei de Programação Militar (LPM) na especialidade.

«Face à posição do PS e face às graves declarações proferidas, questionando as opções (...) dos chefes do Estado-Maior, o Ministério da Defesa Nacional pondera suspender todas as negociações tendo em vista a aquisição do navio polivalente logístico Siroco», disse a fonte oficial.


A mesma fonte sublinhou que a opção pela compra do navio francês partiu de «uma deliberação unânime» do Conselho de Chefes militares e que tanto o chefe do Estado-Maior General das Forças Armadas, como o chefe da Marinha discutiram a questão com os deputados nas audições na comissão parlamentar de Defesa, em fevereiro.

O Ministério da Defesa salientou ainda que a lei, aprovada na generalidade com votos da maioria e do PS, foi entregue na Assembleia da República «há mais de dois meses, sem que tenha havido qualquer iniciativa para aprofundar a discussão sobre este tema».

Outra fonte ligada a este processo adiantou à Lusa que o deputado do PS João Soares foi indicado pelo secretário-geral socialista como interlocutor com o Ministério da Defesa e foi informado pessoalmente pelo ministro José Pedro Aguiar-Branco sobre os detalhes da aquisição do Siroco.

Fonte oficial do Ministério da Defesa disse então decorriam negociações com o Estado francês e que a Marinha já tem identificadas as verbas necessárias para avançar com a compra, mas que esta não acontecerá sem «um consenso geral» sobre esta matéria.