A economia da zona euro em fevereiro alcançou o maior crescimento desde julho de 2014 e acelerou pelo terceiro mês consecutivo, anunciou esta quarta-feira a empresa de serviços de informação financeira Markit.

O PMI (Purchasing Managers Index) composto da zona euro atingiu 53,3 pontos em fevereiro, inferior ao valor da primeira estimativa, de 53,5 pontos, contra 52,6 pontos em janeiro e superando os 50 pontos pelo vigésimo mês consecutivo, segundo a Markit.

Um índice PMI inferior a 50 pontos significa contração, enquanto um superior indica expansão da atividade.
Pela primeira vez desde abril de 2014, a atividade económica expandiu-se nos principais quatro países da zona euro.

Por países, o crescimento da atividade na zona euro em fevereiro foi liderado de novo pela Irlanda e pela Espanha. O ritmo da expansão da atividade económica também acelerou para um máximo em quatro meses na Alemanha, enquanto a atividade total em Itália aumentou pelo segundo mês consecutivo, ainda que a um ritmo mais lento, adianta a Markit.

A Markit também salienta que em fevereiro a França saiu da estagnação e registou o maior crescimento da atividade total desde agosto de 2011.

O economista chefe da Markit, Chris Williamson, sublinha, em comunicado, que «o panorama melhorou para todos os países» e adianta que «as preocupações sobre a possível saída da Grécia da zona euro e o contágio a outros países se reduziram».

Assim, Williamson defende que «a debilidade do euro deveria ajudar a impulsionar as exportações e, talvez o mais importante, o início do programa de compra de dívida do Banco Central Europeu deveria estimular a economia à medida que o ano avança».