O objetivo do centro de investigação era determinar quais os efeitos do vírus no corpo humano e desenvolver medicamentos novos e mais eficazes contra todos os tipos de gripe.

 

"O início da infecção é sempre importante para nós. Queremos saber exatamente quando e como se dá uma infecção viral e quanto tempo leva para as pessoas recuperarem", afirmou à BBC Cyrus Ghobado, pesquisador de virologia do hVIVO.

Neste sentido, os responsáveis pela experiência infetaram os voluntários com uma dose do vírus da gripe - inserida em pequenas quantidades pelo nariz -, que permaneceram deitados na cama, de forma às vias nasais estarem completamente abertas. Dois dias depois de administrada a dose do vírus, os sintomas começaram a aparecer.

 

"Temos uma equipa de cientistas altamente experiente que testa o vírus de uma forma muito controlada, a tal ponto que estão cientes dos tipos de sintomas que cada voluntário deve desenvolver".

O centro de investigação garante os medicamentos dados aos voluntários são “rigorosamente estudados”, com o intuito de determinar se são suficientemente seguros para serem utilizados em humanos.

 

"Também deve ter benefícios médicos suficientes para justificar os riscos esperados durante o estudo".

Dependendo da pesquisa, os voluntários podem ficar isolados até duas semanas e meia num quarto com casa de banho privada, tendo acesso apenas à internet.

Para não serem infetados pelos pacientes, os funcionários do centro usam roupa especiais.