Dois comboios de mercadorias, um dos quais carregado com petróleo, colidiram, esta noite, em Dakota do Norte, nos Estados Unidos, provocando fortes explosões e um incêndio que forçaram a evacuação de parte de uma pequena cidade.

O acidente ferroviário teve lugar perto de Casselton, condado de Cass, cujas autoridades lançaram um apelo urgente aos 2 400 habitantes de Casselton e aos que vivem num raio de oito quilómetros, a sul ou a leste, para abandonarem a zona, dirigindo-se para os refúgios da localidade de Fargo, a cerca de 40 quilómetros de distância.

Até ao momento, não há relato de feridos na sequência da explosão que gerou chamas de mais de 30 metros de altura quando um comboio carregado com petróleo chocou com outro que transportava cereais.

Equipas de emergência no local afirmaram à NBC News que até 10 vagões do comboio estavam completamente em chamas.

«Um vagão soltou-se e houve uma enorme bola de fogo que se elevou por dezenas de metros no ar», disse Gary Lorenz à emissora norte-americana.

A coluna de fumo podia ser avistada a 40 quilómetros de distância.