Atualizada às 15h03

A vaga de frio que está a afetar os Estados Unidos já fez pelo menos 16 mortos, a maioria (11) devido a acidentes de trânsito e dois por hipotermia.

As temperaturas extremamente baixas registadas em todo o país resultam de um vórtice polar.

Além da região do Midwest, nos Estados Unidos, o sul do país também está a ser afetado pelas mesmas condições climatéricas, as piores em décadas.

Em Chicago, no estado do Illinois, as escolas estiveram fechadas e vão permanecer esta terça-feira em que são esperados os registos de temperatura mais baixos das últimas décadas. Também foram instalados 12 centros de acolhimento aos quais as pessoas podem recorrer para se aquecerem. Cerca de 10 mil casas estão sem eletricidade no Illinois, 30 mil no Indiana. Um mal que repete um pouco por 22 estados norte-americanos.

Em Atlanta, no estado da Geórgia, espera-se mais frio do que em Anchorage, a maior cidade do Estado do Alasca.

Só nesta terça-feira mais de 2 mil voos correm o risco de ser cancelados ou adiados.

No entanto, os meteorologistas preveem que as temperaturas comecem a voltar à normalidade a partir de quarta-feira e que a maior parte do país já esteja de volta ao normal já na quinta-feira.