A secretária da Segurança Interna norte-americana afirmou, na segunda-feira, não ter ainda ouvido uma gravação, na qual se ouvem, alegadamente, crianças imigrantes, em centros de detenção temporários, a chorarem pelos pais.

Kirstjen Nielsen afirmou não ter ouvido a gravação, mas sublinhou que todas as crianças que se encontram sob custódia do Governo dos Estados Unidos estão a ser tratadas com dignidade e humanidade.

Em relação às críticas da oposição, que acusou a Administração de Donald Trump de estar a usar cerca de duas mil crianças imigrantes separadas das famílias como "peões" para alcançar fins políticos, como por exemplo o financiamento do muro entre os Estados Unidos e o México, a secretária norte-americana negou categoricamente estas acusações.

"As crianças não estão a ser usadas como peões”, afirmou Kirstjen Nielsen.

A secretária da Segurança Interna norte-americana desvalorizou ainda os relatos dos ‘media’ e instou as pessoas “a não acreditarem na imprensa”, salientando que crianças separadas das famílias “estão a ser bem tratadas”.

Uma gravação da organização não-governamental ProPublica parece ter capturado vozes de crianças imigrantes a chorarem pelos pais nos centros de detenção temporários nos Estados Unidos, nas zonas de fronteira com o México.

A advogada de direitos humanos Jennifer Harbury disse ter recebido esta gravação de um denunciante. De acordo com Harbury, que passou o áudio à ProPublica, a gravação foi feita na semana passada, não revelando, contudo, o local da gravação.

As autoridades norte-americanas confirmaram, na semana passada, que cerca de 2.000 migrantes menores foram separados das famílias na fronteira com o México nas últimas seis semanas, no âmbito da política “tolerância zero” aos imigrantes ilegais nas zonas fronteiriças impulsionada pela administração do Presidente Donald Trump.

Nos últimos dias têm surgido nos ‘media’ internacionais relatos sobre a situação dramática vivida por estas crianças, que estão em armazéns convertidos em centros de detenção temporários e, em alguns casos, estão confinadas a espaços que são descritos como gaiolas.

Testemunhos de jornalistas, citados pela agência norte-americana Associated Press (AP), dão conta de que centenas de crianças são mantidas em grandes caixas de metal, dentro de armazéns no sul do Texas, enquanto esperam pelos respetivos pais.

A situação está a ser fortemente criticada pela oposição democrata, mas também está a causar mal-estar dentro do próprio Partido Republicano, que apoia Donald Trump.

O governador republicano do Massachusetts, Charlie Baker, reverteu a decisão de enviar um helicóptero da Guarda Nacional para a fronteira com o México para ajudar ao combate à imigração ilegal, devido a esta política "cruel e desumana" do Governo.

O senador do estado do Texas, Ted Cruz, anunciou esta segunda-feira estar a preparar legislação destinada a manter as famílias de imigrantes juntas.

"Todos os americanos estão, com razão, horrorizados com as imagens que estamos a ver nas notícias (…) crianças em lágrimas a serem afastadas dos pais e das mães”, disse o republicano ultraconservador. “Isto tem de parar”, concluiu.