A Coreia do Norte concluiu os preparativos para realizar um outro ensaio nuclear num túnel que esteve inutilizado na base de Punggye-ri, no nordeste do país, noticia esta segunda-feira a agência noticiosa sul-coreana Yonhap.

“Detetámos sinais de que a Coreia do Norte terminou os preparativos para levar a cabo um teste nuclear, a qualquer momento, no terceiro túnel da sua base de ensaios de Punggye-ri”, indicou fonte do governo-sul-coreano, não identificada, citada pela Yonhap.

Na sexta-feira, dia em que o país celebrou o 68.º aniversário da sua fundação, a Coreia do Norte realizou o seu quinto e mais potente teste nuclear.

O ensaio nuclear levou ao registo de um tremor de terra, de magnitude 5,3 na escala de Richter segundo o Serviço Geológico dos Estados Unidos. Este foi detetado às 01:30 (hora de Portugal), muito perto da base de ensaios nucleares de Punggye-ri, cenário de quatro testes nucleares anteriores ocorridos em 2006, 2009, 2013 e em janeiro deste ano.

O Presidente dos Estados Unidos, Barack Obama, reagiu à notícia deste ensaio, defendendo a imposição de novas sanções internacionais a Pyongyang. Obama considerou o teste nuclear uma "grave ameaça à segurança regional e à paz e estabilidade internacionais".

Numa declaração, Barack Obama disse ter "consultado" por telefone o homólogo sul-coreano, Geun-Hye, e o primeiro-ministro japonês, Shinzo Abe, sobre o o quinto e mais poderoso teste nuclear efetuado pela Coreia do Norte.